Make bilingual education a priority

El Diario/La Prensa Editorial (scroll down for Spanish version)
Aug, 14, 2013
 
The mayoral candidates have participated in many debates and forums and campaigned all over New York City. But to date, most of them have not discussed or offered plans to improve bilingual education.
 
In New York City's public school system, there are 159,162 students who are known as English-language learners (ELL's). Of them, 100,933 are Latinos.
 
Among ELL high school students the four-year graduation rate is below 50%, well below the average rate of 62% for non ELL students.
 
While all results were expected to be low, the outcomes of the most recent student testing under the new Common Core standards paint a bleaker picture. ELLs had proficiency rates of 11.4% and 3.4% in math and English, respectively.
 
These wide gaps in academic achievement need to be closed, for the sake of these students and the future of this city's workforce. When strong leadership, teaching and adequate resources are in place, ELL's are more successful and score higher.
 
The next mayor must make bilingual education a top priority. And this is a mission not only for the incoming chief executive but also for elected officials, community groups and state government. Among the critical steps needed:
 
The state must monitor and ensure that the city meets the requirements tied to the funds it receives. There are resources for ELL's, but distribution is up to the city and whether they are reaching students in need is a big question.
 
The city's Department of Education must properly train and qualify teachers and principals to meet the needs of ELL students.
 
Taking into account that 50% of ELL children in pre-K and kindergarten don't speak English fluently, bilingual early childhood programs should be created.
 
The language of tests must match the educational level of the students. Currently, English-language learners must take standardized tests in English, which doesn't allow for a real gauge of their academic progress. A transition process that is adjusted according to the student's skills should be considered.
 
For too long, the challenge of delivering a quality education to ELL's has been inadequately addressed and put on a backburner. The next mayor must ensure that New York City rises to a first-class public educational system and that begins with making sure all of our kids have access to excellent learning and support.
 
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El Diario/La Prensa Editorial
La educación bilingüe es una prioridad
Aug, 14, 2013
 
 
A pocas semanas de las elecciones para alcaldía de Nueva York los candidatos han participado en decenas de debates y foros, además de innumerables apariencias para promover su candidatura. Hasta ahora la mayoría de los candidatos no han discutido u ofrecido un plan para mejorar el sistema de educación bilingüe, donde los estudiantes son conocidos como ELL o Aprendices del Idioma Inglés.
De acuerdo a los informes más recientes, el número de alumnos en el sistema educativo público es de 159,162 de toda la población estudiantil de la ciudad. Y la tasa de graduación de secundaria de secundaria de este grupo está por debajo del 50%, cuando de la tasa de graduación para estudiantes los no ELL es aproximadamente 62%.
Los resultados de los recientes exámenes de aprovechamiento académico llamados Common Core muestran un cuadro más sombrío. Los estudiantes ELL en matemáticas e inglés obtuvieron un rendimiento de 11.4% y 3.4% respectivamente.
Esta brecha en el rendimiento académico deben ser cerrada, por el bien de los estudiantes y el futuro de la fuerza laboral de esta ciudad. En efecto, con un fuerte liderazgo, y los recursos adecuados en la enseñanza, los estudiantes de ELL son más exitosos en sus logros académicos.
El próximo alcalde tiene que priorizar la educación bilingüe. A la vez es la tarea de los oficiales electos, grupos comunitarios y el gobierno estatal que representan a los neoyorquinos. Hay pasos críticos que se deben tomar:
El estado debe monitorear y hacer que la Ciudad cumpla con los requisitos atados a los fondos invertidos en este sector. El dinero está, pero las cifras y los resultados en la Ciudad no coinciden.
El Departamento de Educación de la Ciudad debe entrenar y habilitar adecuadamente a los maestros y los directores de escuelas para cumplir con las necesidades de los estudiantes.
Tomando en cuenta que 50% de los niños ELL en edades de pre kínder y kínder no hablan inglés a nivel general, hay que crear programas bilingües desde la temprana edad.
El idioma de los exámenes debe ser de acuerdo al nivel de los estudiantes. Ahora, los estudiantes ELL deben tomar los exámenes estandarizados en inglés, lo que no les permite una lectura imparcial de su proceso académico. Un proceso de transición que se ajusta de acuerdo a las habilidades de los estudiantes debe ser considerada.
Este problema ha sido inadecuadamente atendido. El próximo Alcalde tiene que enviar un mensaje fuerte que los ELL's son una prioridad y necesidad para igualar el campo educativo de todos. Si los candidatos proclaman la necesidad sistema educativo de primera clase, tienen que asegurarse de que se establezca.
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Luis O. Reyes
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